R·A·薩爾瓦多視訊訪談 “The Last Threshold" 二三事


R·A·薩爾瓦多日前接受 Sword & Laser 主持人 Tom Merritt 以及 Veronica Belmont 的視訊訪談 ( oh~, sweet Veronica ),鮑勃新書 “The Last Threshold" 甫於月初五號付梓問世,由於正值宣傳期間,訪談不免帶到新書上頭,不過主持人頗有道德的迴避了劇透而僅止於抽象議題上,這點令對於劇透嚴重過敏的讀者們相當滿意 ( for instance. m e ME )。

Chewbacca  節目開頭關於鮑勃一連串簡單明瞭、自傳式的介紹,對於讀者了解鮑勃著作等身的過往頗有幫助,況且讓鮑勃得以再次針對背負「謀殺秋巴卡 ( Chewbacca )[1]」的罪名提出說明,再三澄清謀殺丘巴卡絕非他本人 ( That Guy )所願,一切攏是盧卡斯 ( Lucasfilm ) 的陰謀!而身為作者的他最終也只能概括承受~~

The Last Threshold  另外針對新書 “The Last Threshold" 鮑勃也戲謔式地坦言,所有的鋪排都是為了接續八月的 The Sundering[2];亦即,閣下如果不看這本,那有可能會看不懂後續的 The Companions,情況就有些類似於 Paul S. Kemp 於2008出版的 Shadowrealm 一樣,出於不明原因,抑或是讀者為了迎接 The Godborn 的到來 ( 早該出版的書籍卻被 WotC 延後至今 ),也或許是根本就寫得太好賣到缺貨,總之 Shadworealm 一書頓時洛陽紙貴,新書檯面上通路所開出的價格簡直就是明擺著搶錢!除非出版社重刷不然就得找獨立書店才可能有合理價格 ( 吧!)。之後訪談接著重提了崔斯特誕生的過程 ( 完整故事可參考鮑勃受邀出席東北大學與作家面對面系列講座[3] ),並分享以角色為核心的寫作觀念,以及傳統英雄角色如何影響讀者繼之所衍生具正面意義的 “綜效 ( Synergy, 根據 Bob 的說法,此為西岸人的用字 :),蓋因 S&L 公司位於加州 )"。

隨後觸及了 D&D Next 的話題,對於舊時第四版官方的處理方式鮑勃頗有微詞,這當中還不忘拖 Ed Greenwood 下水 ( Oh poor Ed, they took the realms away from him !! ),聲明打從2006年即已秘密擘劃第五版云云,時至今日,官方面對第五版的態度為之丕變,懂得察納雅言廣開言路,換言之就是「傾聽人民的聲音」,總之,匯集了 Bob, Ed 與眾人之力而成的 D&D Next,鮑勃對其當然充滿期待,但倘若這次依然不為市場所接受 ( 助長 Pathfinder 繼續壯大 ),想當然耳也就得承擔相對的敗戰責任,另外 Richard Lee Byers 之前曾提及 The Sundering 小說整體銷售量對於後續出版計畫有所影響[4],相信這點對於書迷而言應該至為重要,系列成敗與否端看今年市場接受度與書籍銷量而定了,然而就目前 WotC 出版計畫看來,除非讀者轉向其他奇幻書籍,不然檯面上其實也沒啥可挑了 ( 不是 Bob 就是 Ed 再不然就是 Richard Lee Byers )。

至於電子書個人出版 ( Self-publishing )[5] 這件事呢,對於生在台灣的我們雖有影響,但其規模遠較具大型消費市場的國家而言來的相對輕微,這當中涉及了數位內容權利管理 ( Digital Rights Management;簡稱:DRM )[6]、電子書對於作者與出版社的衝擊、利潤分配,以及鮑勃無意中說溜嘴的:「人們該如何『給付』──旋即改口為『對待』作者對於智財權的付出,諸多主客觀環境的改變進而影響當事者相對權利,以及電子書個人出版對於著作權人的優缺利弊,上述鮑勃對於電子出版的看法約略能在現今電子書的發展上看出端倪,但也正如鮑勃所言,目前電子書尚未能真正獨霸出版市場,劇烈變動的市場卻未能形成一定的行銷模式,也因此就連出版商自己也尚在摸索之中;另外,即便個人出版願景如此美好,但依據一則英國衛報的報導,2011年半數個人出版者平均年所得低於五百美元[7],有志於個人出版者最好能有心理準備,畢竟美好的夢想終須面對市場殘酷的一面。

彷彿固定的宗教科儀般,最後主持人不可免俗的請教關於「寫作技巧」,鮑勃依例分享了寫作所應具備的心態以及寫作殘酷現實的一面,外加關於星際大戰的寫作規劃 ( 說穿了就是目前尚無規劃 ),以及未來的出版進度,包括了一些漫畫、小說以及與其子 Bryan 合作發行桌上型遊戲等諸多計畫。末了的白板動畫簡略的說明何以鮑勃的作品如實的紀錄了 D&D 的演變過程,以及 sweet sweet Veronica 令人著迷的結尾。話說整及節目看完之後,個人覺得雖說這不過是企製的節目訪談,但過程中鮑勃仍給予觀眾許多資訊與建議,這集個人獲益良多,希望各位也都能有所收穫。


  1. Chewbacca The 1999 novel Vector Prime by R. A. Salvatore (the first in the New Jedi Order series) marks Chewbacca’s last chronological appearance in the Star Wars universe.
  2. The Sundering; The Sundering by Paul S. Kemp
  3. Meet Author R.A. Salvatore; 或參考本版個人拙劣的介紹R·A·薩爾瓦多小說資料補充
  4. Upcoming novel list for 2013? If the Sundering novels sell well, I think you may well see novels coming out with greater frequency thereafter. Posted by Richard Lee Byers.
  5. Self-publishing個人出版
  6. 數位內容權利管理
  7. Stop the press: half of self-published authors earn less than $500
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