Passage to Dawn《破曉之路》

passage-to-dawn-01
Book Cover

Passage to Dawn《破曉之路》
故事發生於1364DR,1996年九月發行 TSR 發行精裝版,血脈系列第四集完結篇;而依照個人先前的看法,血脈一系列四本實屬雞肋,劇情發展實在欲振乏力,雖然當中部分情節令人捧腹大笑,除此之外說實在沒有太多驚人之處,平淡無奇但偏偏對於國度的設定卻有一定的影響,話說國度之父 Ed Greenwood 似乎也有如此傾向。當然這純粹個人主觀的看法,這年頭流行打臉,翻了資料後也確實如此,無非再次證明自己的看法實在偏離主流市場太多。

13 PASSAGE TO DAWN, by R. A. Salvatore. (TSR, $23.99.) A fiend from the Abyss sets a deadly trap for the elf Drizzt; a fantasy tale. 1

這是1996年紐時暢銷書排行榜,可以看出當年八月25號首次進榜,排名第13名[1],隔週九月一號降至第14名,接著九月八號降至第15名,再來就跌出榜外了,總計蟬連三周。如果參考上一本 Siege of Darkness《暗軍突襲》資料相比較

13 SIEGE OF DARKNESS, by R.A. Salvatore. (TSR, $18.95.) A fantasy tale about a struggle for power between two hostile dynastic families. 1

94年九月十八日首次進榜排名一樣第十三,隔週九月二十五日隨即跌出榜外;換言之,較之於前作,雖然沒有銷售量的資料,但以此看來《破曉之路》在市場上的反應出奇的好;只能說自己看走眼,倘若當年 TSR 負責的編輯是我,大概就隨手掐死一本暢銷小說了~~

(†)6 FALLING UP, by Shel Silverstein. (HarperCollins, $16.95.) Poems and drawings, for children and grown-ups, celebrating strange characters and experiences. 8 12
7 THE TENTH INSIGHT, by James Redfield. (Warner, $19.95.) A journey through the Appalachian Mountains provides answers to life’s enigmas. 7 16
(†)8 EXCLUSIVE, by Sandra Brown. (Warner, $22.95.) Should a television reporter broadcast the secrets confided to her by the First Lady? 9 7

A dagger (†) indicates that some bookstores report receiving bulk orders for a book.

附帶一提的是,榜單底下有說明文字,指明有劍號的名次曾發生部分書局出現大批訂單的情況,猜測大概就是出版商吃貨灌水衝銷量。當年紐時榜單就已能做到最低限度的資訊公開,而這已經是二十年前的舊資料,反觀二十年後國內的情況著實令人無語。

1992年當時 TSR 為 The legacy《血脈》發行精裝本,代表出版社對於薩爾瓦多的作品深具信心,果然該書甫進榜即竄升至第九名[2],當年名次依序為9→10→9→15,上榜四周後跌出榜外。端賴於先前所累積的讀者群,暢銷書作者只要續作不出大紕漏,大抵穩定的產出可以換得穩定的銷售量,儘管銷售數字顯示的是另一回事,如此作者卻因為創作理念的不同而未獲得續約[3],除了 Beast 的說法,個人猜測可能與血脈系列所顯露的疲態不無關係;1996 年 TSR 轉而將崔斯特交給作家 Mark Anthony[4]負責,並以此寫就了 The Shores of Dusk 一書,然而此時 TSR 財務情況江河日下,給付藍燈書屋的鉅額退款可算是致命一擊,到了1997年 TSR 累積負債已達三千萬美金[5],在公司資金缺口擴大、退貨及庫存品過高的壓力下,Lorraine Williams 遂將 TSR 售予威世智,而後1999年 WotC 亦為孩之寶 (Hasbro) 所併購。

passage-to-dawn-02
Map

故事回到薩爾瓦多身上,當年依約寫完《破曉之路》後鮑勃拍拍屁股走人,而接手的馬克也非閒雜人等,早於1991年即與 Ellen Porath 合著龍槍小說 Kindred Spirits,並已出版三本國度設定的小說,然而造化弄人,公司易主後威世智傾向沿用薩爾瓦多繼續發揮崔斯特的專長,而馬克為了黑暗精靈所寫的 The Shores of Dusk 一書出版計畫自然胎死腹中[6]。或許是珍惜失而復得的機會,也可能是編輯會議發展出不同的方向,R. A. 薩爾瓦多重新執筆後的眾家角色宛如重獲新生,雖說新作 The Silent Blade[7]《無聲之刃》裏頭崔斯特依舊是聖光永駐、鐵錚錚的帕拉丁一枚,不過最起碼用心寫作與劇情鋪排終究讓他獲得98年 Origins Award 的獎項[8]。好人不會錯、壞人沒對過!就算今日能充分理解當時的寫作觀念著重於善與惡涇渭分明,即令如此,整本看完腦海裡大概也背刺了不下十次!

以目前鮑勃在 TSR 的作品而言,因為創作方式泰半以人物為發展主軸,與國度設定之間互動較少,好處是擴大創作空間,但國度擅場的設定卻也因而遭到弱化,就個人看來,微調後的崔斯特就算遇到不同世界設定一樣能套用,無視於書迷的聲聲抗議,說穿了官方設定根本不是他寫作的重點,而這點也是薩爾瓦多一再重申強調的寫作方式。

結論是,為了更能融入國度的設定與架構,血脈系列必讀,畢竟裏頭有太多資訊日後為其他設定或書籍所引用,但同時得忍受了無新意的劇情轉折與一堆好人好事代表,尤其當讀者接續閱讀 The Silent Blade《無聲之刃》時,兩者間巨大的差異益發明顯,血脈四集國內久久未能出版,箇中原因至此多少能理解;然而,當我滿足於議論大放厥詞之際,回頭審視 Anton Ego 的一席話,不得不反躬自省,自己對於一本定位在青少年讀物的奇幻小說是否過於苛求。

In many ways, the work of a critic is easy. We risk very little, yet enjoy a position over those who offer up their work and their selves to our judgement. We thrive on negative criticism, which is fun to write and to read. But the bitter truth we critics must face, is that in the grand scheme of things, the average piece of junk is probably more meaningful than our criticism designating it so.

Anton Ego from RATATOUILLE


1. Hawes Publications
2. BEST SELLERS: September 27, 1992
3. Beast
4. Mark Anthony
5. TSR
6. Cancelled titles
7. The Silent Blade
8. Origins Award

廣告

對「Passage to Dawn《破曉之路》」的想法

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s