《無聲之刃》The Silent Blade

The Silent Blade
Book Cover

《無聲之刃》(The Silent Blade)為黑暗之途系列 Paths of Darkness 第一集,1998年六月由 TSR 發售,隨後轉由威世智接手繼續發行,並於2009年以崔斯特傳奇系列第十一集發售新版本,封面由 Todd Lockwood 繪製,也就是個人手上這本。小說時間序為1364DR,同於前作《破曉之路》(Passage to Dawn)。

上回在《破曉之路》[1]一文當中提到拜公司轉手之賜,薩爾瓦多從 Mark Anthony 手上奪回崔斯特的主導權,失而復得的經驗讓他從而認真寫作,最起碼在劇情鋪排與過場情節較不流於往昔俗套,降低打鬥篇幅,將心力專注在角色發展與劇情走線,也因為如此突出的安排,造就日後恩崔立(Artemis Entreri)與賈拉索 (Jarlaxle)發展出獨立書系。

1987年當國度首次出現時即定位為多媒體媒介,市場橫跨小說與遊戲。當時邀請了五位作家參與,分別是國度之父 Ed Greenwood、Jeff Grubb、Douglas Niles、Kate Novak 以及 R. A. Salvatore等五人,這當中也只有薩爾瓦多屬於外人,然而也唯獨他的作品能稱霸國度多年,只是對照近來關於 Hero[2]之後的消息似乎不甚樂觀。

The Accursed Tower
The Accursed Tower

然而當年與威世智重新搭上線之後,薩爾瓦多參與的事情不僅止於小說創作,99年二月更以 R. A. 薩爾瓦多及七劍(The Seven Swords)為名出版了被遺忘的國度戰役設定《咒詛之塔》(The Accursed Tower),全書32頁在亞馬遜有著不錯的好評[3]。設定大意始於海港城陸斯坎,主角受雇於商隊擔任保鏢一職,護送車隊行經世界之脊直至十鎮的塔戈斯(Targos);而到了鎮上,聽到鎮民盛傳死去的法師遺留在凍原上的一座魔法塔,玩家得克服重重險阻,結合盟友進而找到咒詛之塔、發掘其內在的秘密並成功生還,而這本冒險模組出版上市距離《無聲之刃》相差不過數月而已,可見當時鮑勃與威世智雙方合作相當密切。

然而誰又是七劍[4]呢?七劍是薩爾瓦多以其兄長蓋瑞(Gary)為首所建立的八人小組,因其被診斷罹患胰臟癌,而成立七劍的原意即是讓蓋瑞心思遠離生理上的病痛,專注在其他事務讓生活有所目標。其成員計有 Mike Leger, Brian Newton, Tom Parker, David Salvatore, Gary Salvatore, Jim Underdown 以及薩爾瓦多共七人。《咒詛之塔》[5]則是他們的第一個專案,之後還參與了雷神之鎚 III 競技場(Quake III Arena, 1999)[6]的製作以及成立專供玩家的網路二手商店,販賣T恤、遊戲玩具、小說等物品,肥水不落外人田,當然小說絕大多數都是薩爾瓦多的著作。 😀

但很不幸的,蓋瑞於2000年病逝,而七劍亦隨之沉寂一段時日,當然閒暇時仍以遊戲相聚,直到多年後薩爾瓦多參與製作 38 Studios 旗下著名遊戲大地王國:罪與罰(Kingdoms of Amalur: Reckoning),七劍才又重新復出協助鮑勃撰寫大地王國的歷史。附帶一提,罹患胰臟癌的名人尚有賈伯斯(Steve Jobs)、帕華洛帝(Luciano Pavarotti)、影星派屈克史威茲(Patrick Swayze)以及名著《最後一課》(The Last Lecture)作者蘭迪‧鮑許(Randy Pausch)等人。

The Silent Blade
Map

相較於雞肋二字貫穿上個系列,黑暗之途大抵歸屬二字,運用對比的手法描述的卻都是尋求個人認同,打從《故土》(Homeland)開始延續至今,似乎「歸屬感」對於薩爾瓦多的創作而言是個不可或缺的元素,如此情況不僅只出現在崔斯特身上,就連瑪索吉‧赫奈特(Masoj Hun’ett)、維爾娜·杜堊登(Vierna Do’Urden)、札克納梵·杜堊登(Zaknafein Do’Urden)甚至於布魯諾·戰錘(Bruenor Battlehammer)等人皆是如此,當然還有《世界之脊》(The Spine of the World)當中的沃夫加(Wulfgar),該書寫作跳脫窠臼且更勝於《無聲之刃》,是黑暗之途系列當中個人最中意的一集。


1. 《破曉之路》
2. R.A. Salvatore Haven’t talked about anything post-Hero.
3. The Accursed Tower
4. The Seven Swords
5. The Accursed Tower, Shannon Appelcline.
6. Quake III Arena

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